domingo, 24 de julio de 2011

UNA MUESTRA


Acabada la temporada de cría de este año 2011, os dejo una foto que no es más que una pequeña muestra de los distintos colores, tamaños y formas de todos los capullos que las diferentes variedades de gusanos de seda, que he tenido este año, me han dejado. Esperando que os haya resultado interesante, os emplazo y os invito al inicio de la cría del próximo año.

viernes, 17 de junio de 2011

GALERA/ALMERÍA

Después de la epidemia de pebrina que asoló España, entre otros países y que marcó para siempre la historia de la sericicultura en nuestro país, las larvas de la variedad Galera sobrevivieron por su fortaleza. En Italia la denominan raza de Almería. Sin embargo este no es el sorprendente fin de la historia de esta raza, pues en 1938 fue llevada desde España a la Stazione Bacologica Sperimentale di Padova, formando desde entonces parte de la colección italiana.
Parece ser que en España, la variedad se perdió y en la actualidad se podía encontrar en el CRA o la Unitá di Ricerca di Apicultura e Bachicoltura (Padova, Italia). Después de múltiples contactos por recuperarla, la CPSA, a través de su director, Francisco Xavier Jurado Torres, consiguió traerla de nuevo a España en Marzo de 2011. A los pocos días de llegar a España, una parte de los huevos llegaron a mi poder con el objetivo de criar y adaptar la antigua raza a nuestras condiciones ambientales.

Son muchas las características extraordianrias de esta antigua raza. La larva es completamente blanca aunque después de cada muda adquiere unos tonos amarronados o rojizos hasta que la piel vuelve a tensarse. Solamente una fina línea negra que va desde la parte posterior de la cabeza hasta la protuberancia es la única marca que ostenta. Además las falsas patas tienen una forma característica y es que están salidas hacia afuera, como si el gusano tuviese dificultades para desplazarse, dándole un aspecto de torpeza. Hasta la 3ª muda se podría decir que es una raza débil, pero una vez superada esta muda, el gusano adquiere un vigor y una fuerza extraordinarias.
En la última fase, antes de hilar su capullo, devora con ansia una cantidad exagerada de hojas de morera y es observable que cuanto más calor mejor es su adaptación. Finalmente llega el momento de la metamorfosis y su capacidad de sorprender no tiene límites.

Los capullos que presentan los Almería son extremadamente largos, de una uniformidad excesiva y de una tonalidad muy característica. La media de longitud de estos capullos es de más de 5 cm, ligeramente acinturados, como puede apreciarse en la foto, y en ocasiones algo abarquillados. El color amarillo pajizo o amarillo pálido es una constante y al tacto son capullos consistentes y duros. Incluso en algunos casos una de las partes acinturada es algo más gruesa que la otra. La diferencia entre capullos que contienen a machos y hembras es poco significativa y son bastante estrechos.

La sorpresa todavía no ha terminado pues las mariposas de esta variedad vuelven a maravillarnos. Lo primero que se manifiesta es que a la luz directa, sus alas tienen un color amarillento especial, característica que comparten con otras dos variedades de gusanos, y que en las alas tienen un circulito achatado negro algo diluido. Les cuesta bastante salir del capullo, pero no sólo lo consiguen sino que lo hacen a cualquier hora. Salen de noche, de día, de tarde y en cuanto están fuera de su envoltorio los machos muestran un vigor y una fortaleza fuera de toda lógica.
Las hembras no ponen todos sus huevos en una única puesta, más bien ponen parte y después vuelven a acoplarse con el mismo u otro macho para, seguidamente, poner otra cantidad más de huevos. Las hembras, pues, colocan sus huevos en 3 ó 4 puestas; mientras que los machos aletean con fuerza a todas horas.

miércoles, 15 de junio de 2011

JAPONESES U-71

Los gusanos U-71 son de color blanco-grisáceo algo jaspeados con ocelos en la parte superior e inferior de su cuerpo. Los ocelos superiores son verdosos con el contorno negro en forma de C y los inferiores son circulares, del mismo color. La mancha de su protuberancia es de forma tronco-cónica de color verdoso con unas ligeras manchas a ambos lados y los dobles puntos en todos sus segementos. Su ciclo es menor que el de las razas occidentales y en el momento de hilar llenan toda la caja de seda antes de escoger el lugar idóneo para encapullarse.

Más que gusanos, esta variedad parecen arañas, pues antes de fabricar los capullos pequeñitos y ligeramente acinturados de precioso color verde de igual tono que los de la variedad blanca y oscura de los gusanos grises, llenan completamente la caja de capas de seda, como si fuesen telarañas y finalmente completan sus capullos.
Es preciso decir que esta variedad de gusanos es muy delicada, de crecimiento muy lento y poco adaptada a temperaturas extremadamente altas. Se les puede observar a pleno rendimiento con una temperatura óptima de 26º, por encima de esta temperatura adormecen y ralentizan su metabolismo.

El adulto no tiene mucho interés especial. De pequeño tamaño como todas las razas orientales, tiene las nervaduras de las alas profusamente marcadas, con una pequeña banda horizontal en cada ala, pero que queda medio disimulada por los mismos nervios de color oscuro.

martes, 14 de junio de 2011

TURCOS

Worldwide Butterflies es una empresa británica que se dedica al mundo de los lepidópteros desde hace 50 años. Desde ahí y a través de internet me llegaron unos escasos 30 huevos de esta variedad de cebrados conocidos como "Adrianópolis", una ciudad turca; de ahí el nombre de turcos. Esta variedad de gusanos se hace muy grande, pues las larvas llegan casi hasta los 8 cm de longitud, pero tienen un aspecto algo curioso hasta casi la última fase o muda, pues parecen ser casi más anchos que largos.
Tienen unas manchas rosadas a lo largo del cuerpo y unos "falsos ojos" muy marcados y muy característicos. Finalmente y después de la 5ª muda, con lentitud pasmosa, pero sin descanso, buscan un lugar apropiado en la caja en un ciclo más bien corto y empiezan a hilar.

El resultado de esa hiladura se puede apreciar en esta fotografía: unos preciosos y enormes capullos de color blanco inmaculado, acinturados y de una consistencia considerable al tacto. Ahora solamente falta saber cuánto tiempo va a durar este periodo pupal y que mariposa surgirá de estos grandes capullos turcos.

Después de 20 días encerrados en el capullo, emergieron por fin las polillas. Sus nervaduras en las alas ya nos indican que estamos ante una larva cebrada, pero a ambos lados tienen un circulito achatado muy parecido por no decir igual que el de las polillas de la raza galera. Aunque el tórax es más atigrado y en general son algo más oscuras que la raza española.

lunes, 13 de junio de 2011

JAPONESES G-33

Las larvas del gusano G-33 entran en la categoría de los blancos ocelados. Sus ocelos son de color verde amarronado, bien marcados solamente en la parte superior del cuerpo. Tienen unos puntos bien visibles, por pares, en cada uno de los segmentos y en la protuberancia o "falsos ojos" tienen una mancha triangular invertida del mismo color que los ocelos, flanqueada por unas manchas negras atravesadas por una línea naranja. La cabeza de estas larvas es de un color muy claro, casi rojizo, a diferencia de las otras razas que tienen la cabeza de color grisáceo. De crecimiento bastante lento, su longitud es más bien escasa, como es característica de las razas orientales.

Finalmente hilaron los capullos estas larvas japonesas, y como se puede ver en la foto son capullos acinturados de un tamaño bastante minúsculo, muy ligeros incluso al tacto; pero lo que sigue sorprendiendo es el auténtico festival de colores de estos envoltorios de seda. Son colores muy suaves, pastel podríamos decir, que van del blanco más puro al rosa pasando por el blanco verdoso, el amarillo, el naranja o el salmón. Todo un deleite para la vista.

Y el espactáculo continúa con la aparición de las mariposas. Esta raza, de muy pequeño tamaño, no deja de sorprender de una forma considerable. En la foto podemos apreciar el contraste de colores entre el amarillento de las alas y lo oscuro de los preciosos dibujos que muestra. Algunos de los individuos, además, tienen el cuerpo atigrado, pues muestran bandas algo más oscuras en los segmentos. Una maravilla de raza.

sábado, 4 de junio de 2011

RIGATA DA SETA ROSA

Tal como vemos en la foto, estamos ante una larva rayada o cebrada. Su mismo nombre en italiano, porque estas larvas provienen de Italia, nos da una pista fenomenal para saber ante que variedad o raza de gusano de seda nos encontramos. "Rigata da seta rosa" significa textualmente rayada de seda rosa, así pues ya sabemos como serán los capullos de estas larvas.
Son una variedad de longitud bastante larga, como acostumbran a ser todos los cebrados y podemos apreciar en los laterales de su cabeza como unas manchas oscuras, así como unos ocelos superiores muy marcados pero sin color interior. Suelen hacer los capullos acinturados, pero si el rosa de la seda ya es sorprendente, el adulto... , bueno ya llegará la fase adulta y entonces ya comentaremos.

Los capullos de los rigata son acinturados, aunque en primer término de la foto se vea un capullo rosa con una forma más bien redondeada. Es un capullo doble, de ahí su tamaño espectacular junto a los demás que tienen una coloración que va del rosa al amarillo pasando por el salmón y el naranja. De todas formas, tal como indica su nombre el color más habitual es el salmón y el rosa. Ahora sólo falta la llegada de la polilla.

Al final emergió el adulto de su envoltorio rosa y, al contrario de los que cabría esperar, aparece de una tonalidad muy clara. Las mariposas de los gusanos cebrados suelen salir más oscuras y con marcas en las alas, sin embrago las rigata son muy claritas y sobre todo de un tamaño considerable. Los huevos al ser puestos por la hembra tiene, el primer día, una coloración amarillenta.

jueves, 2 de junio de 2011

BLANCOS Y CEBRADOS "DETODALAVIDA"
















En estas fotos podéis ver los blancos y rayados que desde siempre he tenido en mi casa. Empecé con 13 larvas hace ya cerca de 35 años, año tras año, generación tras generación, estas larvas han ido acompañándome cada primavera hasta entrado el verano. Mil historias que contar, mil anécdotas, pero ahí siguen, como cada ciclo. Mezclados, remezclados y seguramente endogámicos después de tantos años, han perdido su apariencia original y ambas variedades hacen los capullos idénticos en forma y color, muy diferentes a cuando los adquirí. Pero son mis gusanos "detodalavida".

Estos son los capullos que hacen mis gusanos "detodalavida", de un color amarillo, y aunque no se aprecie perfectamente en la foto, tirando hacia el naranja. Son de forma ovalada, algunos incluso podríamos decir que algo alargados. Antes, hace años, había de tres colores, más bien de tres tonos de amarillos, pero ya hace bastante tiempo que se homogeneizaron en este color que he comentado. Son algo más grandes los de las larvas cebradas, pues en todas las razas las larvas rayadas suelen alcanzar mayor longitud.
Sin embargo, y después de tantos años, no dejan de sorprender. En primer término de la foto se puede apreciar algo realmente extraño, que muy pocas veces sucede, es un capullo triple. Dentro hay 3 pupas metamorfoseando. El capullo es de un tamaño considerable, de más de 5 cm de longitud. Con precisión casi matemática, estas larvas "detodalavida" tardaron 32 días exactos en hilar y tardarán 22 días exactos en empezar su fase adulta. Así vienen haciéndolo desde hace ya tiempo.

En la foto se puede ver una mariposa de los blancos, con las las claritas con las nervaduras algo marcadas aunque hay ejemplares que tienen las alas todavía más claras y con las marcas mucho más diluidas. Los ejemplares adultos de las larvas cebradas son algo más oscuritas, tampoco mucho más y se les puede vislumbrar un tenue dibujo en las las, pero ni mucho menos puede decirde que tengan las alas como por ejemplo los adultos de los gusanos grises.

miércoles, 1 de junio de 2011

GUSANOS GRISES

Las larvas de estos supuestos "sierra morena" son realmente especiales, pues no hay ninguna otra raza que se parezca a ellas. No son blancas, no son cebradas, ni a la inversa como podemos ver en los xd07 o en los egipcios. Son oscuras, grises jaspeadas en diferentes tonalidades más claras o más oscuras, con unos ocelos visibles sobre ese fondo casi negro y unas rayas naranjas en la máscara. A pesar de ello en esta variedad curiosamente aparecen individuos blancos, completamente blancos, con ocelos apenas visibles, muy diluidos, como si estuviesen descoloridos, que se comportan de la misma forma, cómo iba a ser de otra manera, que sus congéneres oscuros.
El periodo larval de estos gusanos grises es de 30-34 días y algunos ejemplares ya están hilando sus capullos que, sorprendentemente, puede ser de 2 colores muy distintos.

Como se puede apreciar en la fotografía siguiente, tanto las larvas grises como las de apariencia blanca, hilan capullos más bien alaragdos de estos 2 colores tan diferenciados, amarillo anaranjado y verde limón, aunque en algunas ocasiones el verde es más bien blanquecino. No deja de ser sorprendente esta variedad cromática tan característica de estos gusanos y además única, pues no hay tanta diversidad en ninguna de las otras razas o variedades.

En la siguiente foto se puede ver la mariposa o fase adulta de esta variedad de gusanos. Es una polilla oscura, más bien, con unos dibujos característicos en las alas que recuerdan los mismos dibujos de las variedades cebradas, con las nervaduras muy marcadas tanto en los blancos como en los grises y tanto en los que hacen el capullo verdoso como en los que lo hacen de color amarillo. Realmente hay que tener en cuenta un estudio más pormenorizado de esta variedad para averiguar algunas cosas que no dejan de ser sorprendentes.


martes, 31 de mayo de 2011

EGIPCIOS E-30


Estos son 4 ejemplares de gusanos egipcios. Lo primero que destaca de ellos es ese color negro aterciopelado que presenta su cuerpo y las tonalidades rosadas y anaranjadas que presentan a lo largo de sus segmentos. En el momento de la foto viven su trigésimo día desde que eclosionaron los huevos. No comen aún tanta cantidad de morera como otras razas y tienen una forma muy particular de hacer las mudas, recordando incluso a las figuras jeroglíficas pintadas de los antiguos egipcios.
Realmente atractivos de apariencia en pocos días empezarán a hilar sus sedosos envoltorios para poder continuar con su metamorfosis. ¿De qué color y forma serán los capullos con que nos van a obsequiar?

Los gusanos egipcios han confeccionado su capullo y en la foto se puede apreciar claramente que son algo acinturados. Al tacto son consistentes, espesos, compactos y además del blanco hay algunos que tienen como iridaciones verdosas. Ese tendría que ser el color propio de la seda de estas larvas, a pesar de que unos pocos individuos presentan un color amarillo. La variedad de los egipcios está, pues, en proceso de homogeneización, a ver si en años posteriores conseguimos que todos los capullos sean de color blanco.

Finalmente aparecieron los adultos y como puede observarse en la foto además de unas nervaduras bien visibles en las alas y de alguna franja más o menos diluída, se pueden apreciar las dos líneas negras paralelas y muy cortitas a ambos lados de las alas, casi en la zona más alejada del tórax de la polilla. En la hembra son algo más claras, pero igualmente visibles que referencian a las mariposas de esta raza tan especial.

lunes, 16 de mayo de 2011

JAPONESES U-41


Los gusanos de seda U-41 son realmente excepcionales, sobre todo por dos motivos. La larva, según podéis ver en la foto, es una larva blanca, con ocelos y máscara bien visibles. Los ocelos son de un color cercano al dorado y en los "falsos ojos" podemos distinguir claramente una tonalidad marrón-verdosa; sin embargo una de las características que los hacen especiales es su reducido tamaño. Estamos hablando de un gusano que en su 5ª muda apenas alcanza los 5,5 cm. de longitud. Así pues no es de extrañar que los capullos tengan también un reducido tamaño.

Tal como podemos apreciar en la fotografía los capullos son de un amarillo vivo, claramente acinturados y muy débiles o poco compactos al tacto. Su etapa de pupa dura muy poquito, apenas 14 días, pero la otra característica que los convierte en excepcionales es la sorpresa que nos reserva la última etapa de esta raza, la etapa de adulto.


Y he aquí la sorpresa prometida. En la foto podemos ver el macho y la hembra de esta raza tan particular, de color marrón chocolate, todo un espectáculo para los ojos que la observan. Algo más clara la hembra y también algo más grande debido a que en su interior se hallan los huevos prestos a ser fertilizados para perpetuar la presencia de estos u41 para el siguiente ciclo, que empieza a los 11 días, pues son ejemplares bivoltinos.

lunes, 9 de mayo de 2011

JAPONESES EXÓTICOS

Desde Japón nos llegan estos gusanos realmente exóticos y poco habituales. Yo los englobo en la categoría de cebrados a la inversa, es decir, su cuerpo es oscuro y las listas o franjas que separan sus anillos son de color blanco; justo al revés que los cebrados que todos estamos acostumbrados a ver. En sus primeras etapas tienen una tonalidad casi negra, pero a medida que se acercan al momento de hilar, van tomando ese color marrón con rayitas de color naranja en sus "falsos ojos" y esos tonos rosados a lo largo de su cuerpo. Si nos fijamos bien podremos distinguir los ocelos, también oscuros.

En cuanto al capullo es de forma alargada, bastante estrecho y de un color amarillo muy vivo, sin embargo la seda no es excesivamente suave al tacto. Dentro, la larva se prepara para la metamorfosis y su aspecto oscuro, envuelto en ese amarillo tan fuerte, nos hace aventurar que estos XD-07 (así se llaman estos gusanos) nos traerán alguna sorpresa en forma de mariposa.

Pues no hubo sorpresa, la fase adulta de esta variedad, como podéis ver en la foto, no tiene absolutamente nada que la haga especial, es un ejemplar de Bombyx mori de lo más vulgar, de lo más común. Lástima que los colores de la larva y de los capullos no tengan continuidad con algún dibujo espectacular en las alas de estas polillas.


Aunque la verdad es que finalmente sí hubo sorpresa y mayúscula. Aquello que todos esperábamos con cierta ansiedad, saber cómo sería la polilla o adulto de esta especie exótica y que de alguna manera nos decepcionó por no tener ninguna marca especial, resultó ser una bomba de relojería y así podemos verlo en la fotografía. Un ejemplar adulto de xd07, todavía vivo, pero apurando sus últimas horas, rodeado de multitud de huevos o simiente, y las nuevas larvas a su alrededor. Larvas que nacieron a los 10 días exactos de haber sido puestos los huevos. Por tanto y, sin ningún lugar a dudas, esta raza es bivoltina o polivoltina, lo que viene a ser lo mismo a efectos de continuidad para mi colección particular... desestimada.

viernes, 6 de mayo de 2011

CEBRADOS DE ANDÚJAR


Estos gusanos cebrados son realmente interesantes a la par que bellos. En la foto expuesta tienen tan sólo 30 días y miden más de 7,5 cm. de longitud. Obsérvese las tonalidades rosáceas en los "falsos ojos", así como en el cuerpo. Son ejemplares magníficos que no comen, más bien diríase que devoran, con una actividad realmente fuera de lo común. Esta variedad o raza de gusanos son originarios de la zona de Andújar (Jaén) y están siguiendo un proceso de depuración genética con el objetivo de mejorar su biología.
A los 31 días exactos, es decir, al día siguiente de tomada esta fotografía, los dos primeros ejemplares decidieron subirse a lo alto de la caja donde habitan y empezar a hilar su precioso capullo de color anaranjado. Muy pronto pondré las fotos de los sedosos envoltorios de la crisálida que ya ha iniciado su transformación en polilla.

En la foto podemos ver algunos de los capullos que han hilado ya estos cebrados. El color anaranjado es intenso y la seda al tacto es fuerte, compacta y muy espesa. Los capullos donde se han encerrado las pupas son muy alargados, con gran diferencia de tamaño entre ellos y como particularidad diremos que a estos gusanos no les gustan las esquinas, pues han hilado sus envoltorios en las zonas centrales de la caja donde habitan.

Ya por fin salieron las polillas de estos magníficos gusanos. Como en la mayoría de los gusanos cebrados, por no decir prácticamente su totalidad, se les nota las nervaduras de las alas; sin embargo a éstos se les distingue esas bandas que forman dibujos en sus alas. Las hembras, de mayor tamaño, tienes esos dibujos mucho más diluídos.

domingo, 24 de abril de 2011

POLIHÍBRIDOS ARGENTINOS

Estos ejemplares de Bombyx mori y unos cuantos más que andan por la caja, llegaron en Enero desde Argentina. Además de la larga distancia que nos separa, la simiente de esta variedad de gusanos ha tenido que superar la diferencia estacional que existe con respecto al hemisferio sur (cuando nosotros estamos en el verano, ellos están en el invierno). Aún así, superadas todas las trabas que la naturaleza nos impone y, después de tenerlos en la nevera durante mes y medio, nacieron los primeros individuos cuando aquí, justito, despuntaba la primavera y las primera hojas de morera aparecían en los árboles.
Estos que veis en la fotografía miden 7 cm. de longitud, con ocelos muy marcados y máscara bien visible. Tienen 37 días y ya realizaron la última muda, con lo que presumiblemente muy pronto empezarán a hilar su capullo, que según me aseguraron, será blanco inmaculado. La foto de la polilla, cuando éstas aparezcan. Los expertos aseguramos que es una variedad polihíbrida, sin ningún interés más que el de la producción de seda a nivel industrial.

Aquí podemos ver los capullos completamente blancos y ovalados de estos polihíbridos argentinos. Su tacto es suave y se les nota compactos. A excepción del capullo central que es de pequeño tamaño, todos los demás son grandes, lo que refuerza la opinión de que son gusanos especialmente creados para la producción industrial. Obsérvese el capullo que en la imagen aparece en la parte superior izquierda, pues es un capullo ocal (capullo formado por dos individuos o capullo doble) que, a diferencia de otras razas y aún siendo de calidad inferior, tiene un tacto igualmente suave.
Si observamos con atención la foto correspondiente a los capullos de los blancos italianos y los comparamos con los de los polihíbridos argentinos, podemos concluir que ambas razas o variedades de gusanos son primas hermanas.

Y finalmente llegó la mariposa, enorme por cierto, un ejemplar hembra de lo más rellenito. Completamente clarita, sin nervaduras marcadas y de un color beige muy clarito. Era de esperar que después de 8 cm. largos de larva y de esos capullos gigantes, especialmente seleccionados mediante cruzamientos para que den seda de mejor calidad, apareciese una mariposa igualmente grande que junto al macho de tamaño algo menor, estarán cumpliendo con el instinto natural. A los 11 días de la primera puesta la sorpresa está servida una vez más, pues estos polihíbridos son bivoltinos.

viernes, 25 de febrero de 2011

BLANCOS ITALIANOS

Animado por la cría de 9 razas distintas de gusano de seda, me decidí a pedir al CRA (Unità di Ricerca di Apicoltura e Bachicoltura) de Padova - Italia, una puesta de "baco bianco di seta bianca", es decir, gusanos de seda blancos de seda blanca. Yo creí que me enviarían huevos de lo que se conoce como gusano blanco liso o puro. El 9 de Septiembre de 2010, porque así lo demuestra el matasellos de la carta que recibí, me enviaron en un sobre acolchado los huevos en cuestión. A mí me llegaron el 12 de Septiembre, es decir, 3 días más tarde y yo, en mi ignorancia, pensé que como el resto de huevos que tenía de mis 9 razas que guardaba, pues no eclosionarían hasta la primavera de 2011.
Para impedir que eclosionasen antes de tiempo, es decir, antes de que hubiese hojas de morera en los árboles, pensé en colocar los huevos italianos recibidos en la nevera, juntamente con los otros, a finales de Octubre. Pero mi sorpresa fue mayúscula cuando descubrí que el 29 de Septiembre había eclosionado la mitad de la puesta italiana. A esas alturas del año y en las latitudes donde yo habito, la morera empieza a escasear, aunque pensé en alimentarlos para una vez creciditos, ver su blancura nívea y pura y decidí guardar los que no habían eclosionado en la nevera con urgencia. Los que guardé en la nevera no eclosionaron y a día de hoy aún no los he sacado del frío porque todavía no hay alimento en los árboles para ellos.

Como se puede apreciar en la fotografía expuesta no parecen ser blancos lisos o puros. Pueden observarse ocelos, manchas a lo largo de su cuerpo, en algunos individuos más oscuras que en otros, y sobre todo los "falsos ojos" atravesados por una finísima rayita. Ante tal imagen y, algo decepcionado, decidí continuar con la cría de estos gusanos para ver si realmente los capullos serían de seda blanca. Consultados algunos expertos, concluímos que se trata de alguna raza híbrida, o mejor dicho, una mezcla de razas imposible de determinar.
Mi segunda sorpresa fue al comprobar, que a pesar de los esfuerzos para conseguir alimento, llegados los 34 días de estado larvario y después de haber realizado todas las mudas, los animalitos no se decidían a hacer el capullo. Los hojas de los árboles estaban medio amarillentas y muy duras, pero ellos seguían comiendo. Casi no había hojas ya en las ramas y las temperaturas ambientales, durante la noche, eran de 16-17º, los gusanos se quedaban como adormecidos y durante el día subía la temperatura a 21º escasos. Medían más de 6,5 cm de largo los más grandes y tenía que ponerlos junto a una fuente de calor artificial para que se movieran. El 22 de Noviembre, es decir, 56 días después de salir del huevo, los primeros gusanos se decidieron a hacer el capullo.

En este aspecto sí puedo asegurar que los capullos eran de seda blanca, más bien ovalados ,como se puede apreciar en la fotografía, y tres de ellos fueron dobles. No todos los individuos llegaron a hilar, pues los últimos siete murieron de inanición porque a finales de noviembre ya no hay morera disponible en ningún lugar de la geografía cercana al lugar donde habito. Incluso los tres últimos capullos tenían un color algo cremoso o amarillento, tal vez por la falta de nutrientes de las últimas hojas que les dispensé.
Una vez terminado el periodo larval solamente había que esperar a que saliesen los adultos. El tiempo de espera en condicones normales suele ser de unos 20-22 días, pero con los antecedentes de esta población, todo auguraba a que la cosa no iba a ser normal. Y así fue, el 25 de Diciembre, día de Navidad, es decir 33 días después de haberse encerrado dentro del capullo de seda, el primer adulto, mariposa o polilla (como prefiráis llamarlo) salió al mundo exterior. Uno tras otro, los 28 adultos fueron saliendo sucesivamente en los días posteriores. La última mariposa salió del capullo el día de fin de año, es decir, el 31 de Diciembre. Machos y hembras cumplieron con el ritual establecido y se aparearon sin ninguna novedad.

Las mariposas en cuestión no son nada especiales, como puede verse en la imagen, más bien de tono cremoso claro y con las nervaduras de las alas algo marcadas, pero sin nada más reseñable. Los adultos vivieron unos 7-8 días, en eso sí fueron normales. Pude después leer que alguien que también había tenido estos gusanos blancos italianos había descubierto que eran bivoltinos, es decir, que tenían dos ciclos anuales.
Los huevos de la puesta que me enviaron de Italia y que sin eclosionar puse en la nevera, siguen allí, en el frío, a la espera de que haya hojas en los árboles y los huevos que pusieron mis mariposas en Diciembre y Enero siguen también ahí, sin eclosionar a una temperatura media de 15º, junto con las otras cajas de otras razas que sí han empezado a surgir en estos 4 últimos días debido a las temperaturas altas que ya empezamos a notar.
Para las latitudes en las que yo vivo, definitivamente las razas bivoltinas no son muy prácticas, de ello infiero que o consigo que se vuelvan univoltinos (una sola generación anual) o tendré que deshacerme de ellos.

miércoles, 23 de febrero de 2011

COLORES, FORMAS Y TAMAÑOS

Aquí tenéis una muestra de los diferentes colores, formas y tamaños de los capullos de seda que mis 9 razas de gusanos de seda que tuve este año pasado, 2010, me dejaron. Para este año 2011 he ampliado el número de razas a 14 y, aunque algunos huevos ya han empezado a eclosionar, todavía no hay ni una sola hoja de morera en los árboles. A medida que las distintas razas vayan eclosionando os iré mostrando fotos de las larvas, de los capullos y, finalmente, de las mariposas para que podáis ver las diferencias.